La Christ Church Cathedral a Dublino

La più antica cattedrale della capitale irlandese, splendido esempio di gotico britannico primitivo e stile romanico.

La Christ Church Cathedral a Dublino
La Christ Church Cathedral a Dublino

La Christ Church Cathedral è la chiesa cattedrale della Chiesa d’Irlanda e, insieme all’altra cattedrale protestante di St. Patrick, rappresenta un edificio di grande importanza storica della città di Dublino. La chiesa dedicata alla Santissima Trinità, sorge sull’altura dove nel 1038 i vichinghi costruirono una piccola chiesa in legno. Nel 1172, per volere dell’arcivescovo (poi santo) Laurence O’Toole e del nobile anglo-normanno che aveva invaso l’Irlanda nel 1170, Richard de Clare (soprannominato Strongbow), la chiesa fu riedificata in pietra.

Architettura della Cattedrale

I lavori terminarono nel 1240 il che spiega, nell’architettura dell’edificio religioso, la mescolanza dello stile romanico (coro e transetti) con il gotico britannico primitivo (navate). Nel 1562, uno smottamento causò il crollo della volta e di tutto il lato sud della navata che vennero pertanto ricostruiti.

Durante il XVIII e il XIX secolo, a seguito dell’allontanamento dal quartiere della classi benestanti, la cattedrale si avviò alla rovina: un mercato e diverse taverne occupavano rispettivamente la navata centrale e la cripta. Grazie ai finanziamenti del distillatore di whiskey Henry Roe, nel 1871 cominciarono i lunghi lavori di restauro che, sebbene salvarono dalla rovina l’antico edificio, ne stravolsero l’aspetto originario. L’esterno, pur conservando la struttura originaria, fu interamente rifatto; l’interno, invece fu rinnovato in stile neogotico – vittoriano. A parte la cripta medioevale, il portale romanico del transetto meridionale e la parte settentrionale della navata poco rimane, infatti, della costruzione del XIII secolo ma, ciononostante la cattedrale di Cristo rimane uno dei principali monumenti di Dublino che merita senz’altro una visita.

Cosa vedere nella Cattedrale Christ Church

Imponente l’interno della cattedrale, suggestivo luogo di investitura degli ufficiali della Corona britannica fino al 1869, che conserva reperti di grande interesse, alcuni dei quali suscitano anche una certa curiosità. Percorrendo la navata meridionale, la tomba con l’effigie di un cavaliere armato non passa di certo inosservata.

Secondo la leggenda si tratterebbe del sepolcro di Strongbow ma, poiché è molto probabile che il crollo del tetto distrusse il mausoleo a lui dedicato, è più verosimile che il personaggio scolpito sulla tomba sia il conte di Drogheda. Eppure, i “resti” del leggendario Strongbow  sono qui sepolti: in un piccolo monumento funerario posto a lato del più grande sono, infatti, contenuti gli organi del conquistatore d’Irlanda benché una credenza popolare vuole che lì vi sia il corpo di suo figlio, tagliato in due dal padre per codardia in battaglia.

Il transetto destro ospita la tomba barocca del 19° conte di Kildare; a destra della Cappella della Vergine, si trova la Cappella di S. Laurence O’Toole, con reliquario contenente il cuore dell’arcivescovo.

Dal transetto meridionale si accede alla cripta che risale all’originale chiesa vichinga. Luogo di sepoltura fino alla metà del XIX sec., oggi la cripta, la più grande d’Irlanda e Gran Bretagna, ospita la mostra “Tesori della Christ Church”, oltre ai resti di un gatto e un topo mummificati. I due animali, simpaticamente ribattezzati Tom & Jerry, furono ritrovati intrappolati in una canna dell’organo nel 1860 e da allora fanno bella mostra di loro in una teca di vetro.

Christchurch Pl

Autobus: n. 21A, 50, 50A, 78, 78A, 78B

Da lunedì a sabato: ad aprile, maggio, settembre e ottobre dalle 9:30 alle 18.00; da giugno ad agosto: dalle 9:30 alle 19.00; da novembre a marzo: dalle 9:30 alle 17.00 (ultimo ingresso 45 minuti prima della chiusura). Domenica: da giugno a agosto 12:30/14:30/16:30/18; da settembre a maggio12:30/14:30 ( ultimo ingresso 30 minuti prima della chiusura).

Adulti: € 6; anziani: € 4; studenti: 3 €. Ingresso gratuito con la Dublin Pass.